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프리웨어(Freeware)는 무료로 사용할 수 있는 프로그램을 뜻하는 말이다.

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1. 상세

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말 그대로 제작사에서 무료로 공개한 프로그램. 오픈 소스와는 비슷하면서도 전혀 다른 개념인데, 오픈 소스는 소스 코드의 공개가 포인트라면 프리웨어는 사용권이 공짜라는 점이 포인트이다. 즉 프리웨어는 굳이 소스 코드를 공개할 필요가 없고, 오픈 소스여도 사용권 계약이 무료가 아니라면 프리웨어가 아니다. 사용권을 돈 주고 사야하는 대표적인 오픈 소스 프로그램은 RHEL(레드햇 엔터프라이즈 리눅스)가 있다.

하지만 프리웨어라 할지라도 마음놓고 써도 되는 것은 아니다. 완전히 무료인 경우도 있지만, 개인 사용자에게만 무료, 기업/단체/관공서에서는 유료 같은 라이선스 정책을 가진 프로그램도 있다. 이런 프로그램을 직장에서 깔아서 썼다가는 불법 소프트웨어 단속에 걸리는 수가 있다.

사용은 공짜이지만 광고 배너가 포함되어 있는 경우는 애드웨어로 따로 분류하기도 한다. 단 애드웨어는 악성 광고 프로그램을 뜻하기도 하므로 주의가 필요.